Boxen – Geschichte und Entwicklung zum Sport

Boxen – Definition

Boxen Geschichte: Boxen ist ein Amateur- und Profisport, bei dem es um Angriff und Verteidigung mit den Fäusten geht. Die Boxer tragen heute  gepolsterte Handschuhe und halten sich an die Regeln der Marquess of Queensberry. Die Boxer, die sich nach Gewicht und Fähigkeiten gegenüberstehen, versuchen, mit ihren Fäusten hart und oft zuzuschlagen, und versuchen,  den Schlägen des Gegners auszuweichen. Ein Boxer gewinnt einen Kampf entweder, indem er den Gegner an Punkten übertrifft – Punkte können auf verschiedene Weise gezählt werden – oder indem er den Gegner unfähig macht, den Kampf fortzusetzen. Die Kämpfe dauern zwischen 3 und 12 Runden, wobei jede Runde normalerweise drei Minuten dauert.

Boxgeschichte – Boxen im Altertum

Das Boxen wurde erstmals in der 23. Olympiade (688 v. Chr.) als offizieller olympischer Wettkampf ausgetragen, aber Faustkampfwettkämpfe haben ihren Ursprung sicherlich in der Vorgeschichte der Menschheit. Die frühesten Belege für das Boxen finden sich in sumerischen Reliefs aus dem 3. Jahrtausend v. Chr. Eine Reliefskulptur aus dem ägyptischen Theben (ca. 1350 v. Chr.) zeigt sowohl Boxer als auch Zuschauer. Darstellungen aus Ägypten zeigen Kämpfer mit bloßen Fäusten, bei denen ein einfaches Band das Handgelenk stützt. Der früheste Beleg für die Verwendung von Handschuhen oder Handschützern beim Boxen ist eine geschnitzte Vase aus dem minoischen Kreta (um 1500 v. Chr.), die Boxer zeigt, welche eine steife Platte tragen, die um die Faust geschnallt ist.

Die frühesten Hinweise auf Regeln stammen aus dem antiken Griechenland. Bei diesen antiken Wettkämpfen gab es keine Runden; sie wurden so lange fortgesetzt, bis ein Mann entweder seine Niederlage durch Hochhalten eines Fingers verkündete, oder nicht mehr weiterkämpfen konnte. Das Umklammern (das Festhalten eines Gegners mit einem oder beiden Armen) war verboten. Die Wettkämpfe wurden im Freien ausgetragen. Die Teilnehmer kamen aus allen Gesellschaftsschichten; in den Anfangsjahren der großen Sportfeste überwogen die Boxer aus wohlhabenden und angesehenen Kreisen.

Die Griechen betrachteten das Boxen als die verletzungsträchtigste ihrer Sportarten. In einer Inschrift aus dem 1. Jahrhundert v. Chr., die einen Boxer lobt, heißt es: „Der Sieg eines Boxers wird mit Blut errungen“. In der Tat gibt es in der griechischen Literatur zur Boxen Geschichte viele Hinweise darauf, dass der Sport zu Entstellungen und gelegentlich sogar zum Tod führte.

Boxen Geschichte - Altertümliches Boxen

Die Ilias, eines der ältesten schriftlich fixierten fiktionalen Werke Europas aus dem 8. Jhd vor Christus wird ein Boxkampf zwischen zwei Boxern beschrieben. Im 4. Jahrhundert v. Chr. waren die in der Ilias beschriebenen einfachen Ochsenlederriemen durch die von den Griechen so genannten „scharfen Riemen“ ersetzt worden, die über den Knöcheln einen dicken Streifen aus hartem Leder besaßen, der sie zu zerreißenden Waffen machte. Obwohl die Griechen zum Üben gepolsterte Handschuhe benutzten, die dem heutigen Boxhandschuh ähnlich waren, spielten diese Handschuhe bei den eigentlichen Wettkämpfen keine Rolle. Die Römer entwickelten einen Handschuh namens caestus (cestus), der auf vielen römischen Mosaiken zu sehen ist und in ihrer Literatur beschrieben wird; diese Handschuhe aus Leder hatte oft Metallteile oder Stacheln in das Leder eingenäht.

Das römische Boxen fand sowohl in den Sport- als auch in den Gladiatorenarenen statt. Römische Soldaten boxten oft im Rahmen von Sportwettkämpfen und als Training für den Nahkampf gegeneinander. Die Gladiatoren Boxkämpfe endeten in der Regel erst mit dem Tod des unterlegenen Boxers. Mit dem Aufkommen des Christentums und dem gleichzeitigen Niedergang des Römischen Reiches hörte der Boxsport als Unterhaltungsform für viele Jahrhunderte auf zu existieren.

Das Boxen mit bloßen Fäusten – Großbritannien

Die Geschichte des Boxen wird 1681 mit einem offiziellen Kampf in Großbritannien wieder aufgenommen, und ab 1698 wurden im Royal Theatre in London regelmäßig Faustkämpfe ausgetragen. Die Kämpfer traten um Geldbeträge plus Einsätze (Nebenwetten) auf, und die Fans der Kämpfer wetteten auf den Ausgang der Kämpfe. Diese Kämpfe wurden ohne Handschuhe und größtenteils auch ohne Regeln ausgetragen. Es gab keine Gewichtsklassen, es gab nur einen Champion, und leichtere Männer waren eindeutig im Nachteil. Es wurden Runden festgelegt, aber in der Regel wurde ein Kampf so lange ausgetragen, bis ein Teilnehmer nicht mehr weiter konnte. Ringen war erlaubt, und es war üblich, auf einen Gegner zu fallen, nachdem man ihn zu Boden geworfen hatte. Bis Mitte des 17. Jahrhunderts war es auch üblich, seinen Gegner zu schlagen, wenn er am Boden lag.

Geschichte Boxen

Obwohl das Boxen illegal war, erfreute es sich großer Beliebtheit, und 1719 hatte der Preisboxer James Figg die Öffentlichkeit so sehr in seinen Bann gezogen, dass er zum Champion von England gekürt wurde, eine Auszeichnung, die er etwa 15 Jahre lang hatte. Einem von Figgs Schülern, Jack Broughton, wird zugeschrieben, dass er die ersten Schritte zur Anerkennung des Boxen als respektable Sportart unternahm. Broughton, einer der größten Preisboxer der Geschichte, entwickelte 1743 das erste Regelwerk für den modernen Sport, das über fast ein Jahrhundert bestand hatte, bis es 1838 durch die detaillierteren Regeln des London Prize Ring ersetzt wurde. Es heißt, dass Broughton sich um solche Regeln bemühte, nachdem einer seiner Gegner an den Folgen seiner Kampf Verletzungen gestorben war.

Während Griffe beim Ringen weiterhin erlaubt waren, durfte ein Boxer seinen Gegner nicht unterhalb der Taille packen. Nach Broughtons Regeln wurde eine Runde so lange fortgesetzt, bis ein Mann zu Boden ging; nach 30 Sekunden musste er sich seinem Gegner stellen, wobei er nicht weiter als einen Yard (etwa einen Meter) entfernt stehen durfte, oder er wurde für besiegt erklärt. Es war auch verboten, einen am Boden liegenden Gegner zu schlagen. Broughton, der als „Vater des Boxens“ gilt, lockte Schüler in den Sport, indem er „Mufflers“ einführte, die Vorläufer der modernen Handschuhe, die die Hände des Kämpfers und das Gesicht des Gegners schützen sollten. (Leider sollten sich diese Schutzmaßnahmen in mancher Hinsicht als gefährlicher erweisen als die bloßen Fäuste. Wenn Boxer Handschuhe tragen, zielen sie eher auf den Kopf des Gegners, während Kämpfer mit bloßen Händen eher auf weichere Ziele zielten, um Verletzungen der Hand zu vermeiden. Die mit dem Boxen verbundenen Hirnschäden lassen sich also zum Teil auf die Einführung des gepolsterten Boxhandschuhs zurückführen).

Boxen Geschichte Anfänge in England

Nachdem Jack Slack 1750 Broughton besiegt und die Meisterschaft errungen hatte, wurden manipulierte Kämpfe üblich, und der Boxsport erlebte erneut eine Phase des Niedergangs. Es gab aber auch Ausnahmen – die Boxer Daniel Mendoza und Gentleman John Jackson waren große Kämpfer des späten 17. Jahrhunderts.  Mendoza wog nur 160 Pfund (73 kg), und sein Kampfstil betonte daher Schnelligkeit gegenüber roher Kraft. Jackson, der Mendoza schließlich besiegte und sich die Meisterschaft sicherte, trug zum Wandel des Boxsports bei, indem er Mitglieder des englischen Adels für den Sport interessierte und ihm so ein gewisses Maß an Seriosität verlieh. Boxgeschichte – Anfang bis Mitte des 19. Jahrhunderts symbolisierten einige der größten britischen Meister, darunter Jem Belcher, Tom Cribb, Ben Caunt und Jem Mace, die Ideale von Männlichkeit und Ehre für die Engländer.

Nachdem die British Pugilists‘ Protective Association 1838 die Londoner Preisringregeln eingeführt hatte, verbreiteten sich die neuen Regeln schnell in ganz Großbritannien und den Vereinigten Staaten. Die neuen Regeln, die erstmals 1839 in einem Meisterschaftskampf angewandt wurden, bei dem James („Deaf“) Burke den englischen Titel an William Thompson („Bendigo“) verlor, sahen einen Ring von 7,32 m im Quadrat vor, der von zwei Seilen begrenzt wurde. Wenn ein Kämpfer zu Boden ging, war die Runde beendet, und der Boxer wurde in die Ecke gebracht. Die nächste Runde begann 30 Sekunden später, wobei jeder Boxer ohne Hilfe eine Markierung in der Mitte des Rings erreichen musste. Wenn ein Kämpfer diese Markierung nach weiteren 8 Sekunden nicht erreichen konnte, wurde er zum Verlierer erklärt. Tritte, Hiebe, Kopfstöße, Bisse und Tiefschläge wurden als Fouls gewertet.

In dieser Zeit wurden die britischen Meister im Boxen auch als Weltmeister angesehen. Der einzige potenzielle Rivale Großbritanniens im Faustkampf waren die Vereinigten Staaten. In den Vereinigten Staaten wurde der Boxsport Ende des 17. Jahrhunderts eingeführt, begann sich aber erst um 1800 zu etablieren, und dann auch nur in großen städtischen Gebieten wie Boston, New York City, Philadelphia und New Orleans. Die meisten Kämpfer, die in den Vereinigten Staaten kämpften, waren aus England oder Irland eingewandert; da Boxen damals als Nationalsport Großbritanniens galt, gab es nur wenige in Amerika geborene Kämpfer.

Die Queensberry-Regeln – Boxgeschichte

Der Amateur Athletic Club entwarf 1867 ein neues Regelwerk, das den Schwerpunkt auf Boxtechniken und -Fertigkeiten legte. Man bemühte sich um die Schirmherrschaft von John Sholto Douglas, dem 9. Marquess of Queensberry, nach ihm wurden auch die Boxregeln benannt. Die Queensberry-Regeln unterschieden sich in vier wesentlichen Punkten von den Londoner Regeln: Die Kämpfer trugen gepolsterte Handschuhe; eine Runde bestand aus drei Minuten Kampfzeit, gefolgt von einer Minute Pause; Ringen war verboten; und jeder Kämpfer, der zu Boden ging, musste innerhalb von 10 Sekunden ohne Hilfe wieder aufstehen – wenn er dazu nicht in der Lage war, wurde er für k.o. erklärt, und der Kampf war beendet. In diese Zeit fiel auch die Einführung der ersten Gewichtsklassen.

Die neuen Box Regeln wurden zunächst von den Profis nicht akzeptiert, man sah sie als unmännlich und die Meisterschaftskämpfe wurden weiterhin nach den Regeln des London Prize Ring ausgetragen. Viele junge Faustkämpfer zogen jedoch die Queensberry-Richtlinien vor und kämpften dementsprechend. Einer von ihnen war James („Jem“) Mace, der 1861 den englischen Schwergewichtstitel nach den Londoner Regeln gewann. Mace‘ Begeisterung für den Kampf mit Handschuhen trug viel zur Popularität der Queensberry-Regeln bei.

Neben der Änderung der Regeln verlagerte sich die Vorherrschaft im Ring langsam auf die amerikanischen Kämpfer. Der Wandel begann vielleicht mit amerikanischen Kämpfern, die während der Regency-Ära in Großbritannien antraten. Zwei dieser frühen Kämpfer waren ehemalige Sklaven – Bill Richmond und sein Schützling Tom Molineaux. Sowohl Richmond als auch Molineaux kämpften gegen die besten englischen Boxer der damaligen Zeit; Molineaux kämpfte sogar zweimal gegen Tom Cribb um den Meistertitel, 1810 und 1811. Schon bald begannen britische Meister in die Vereinigten Staaten zu reisen und gegen amerikanische Gegner zu kämpfen.

Bald verlor der Boxsport in England die gesellschaftliche Akzeptanz,  der Boxsport war mit so unappetitlichen Dingen wie Trinken und Glücksspiel verbunden. Außerdem kam es bei Zuschaern häufig zu großen Schlägereien.

In den USA gewann Boxen immer mehr an Attraktivität.  Die Kämpfe wurden häufig als ethnische Wettkämpfe beworben und wahrgenommen – zum Beispiel zwischen Kämpfern aus Irland und amerikanischer Abstammung. Häufig kam es während und nach solchen Kämpfen zu Gewalt zwischen Mitgliedern ethnischer Banden. Dies war die Blütezeit von Kämpfern wie Yankee Sullivan, Tom Hyer, John Morrissey und John Heenan.

Die britische Vorherrschaft im Boxsport endete mit dem Aufstieg des in Irland geborenen amerikanischen Boxers John L. Sullivan. Sullivan war der erste amerikanische Champion, der auch als Weltmeister galt. Hundert Jahre lang nach Sullivans Aufstieg kamen die Boxmeister, vor allem im Schwergewicht, aus den Vereinigten Staaten. Sullivan war es auch, der dafür sorgte, dass sich die Profiboxer auf die Seite der Queensberry-Regeln stellten. Er holte sich 1882 die Weltmeisterschaft im Schwergewicht nach den Londoner Regeln und verteidigte 1889 seinen Titel gegen Jake Kilrain im letzten Schwergewichtsmeisterschaftskampf mit bloßen Fäusten in den USA. Nach dem Kampf gegen Kilrain gab es rechtliche Probleme, da das Boxen mit bloßen Fäusten zu diesem Zeitpunkt in allen Bundesstaaten verboten war. Als Sullivan 1892 gegen James J. Corbett antrat, kämpfte er nach den Queensberry-Regeln.

Wirtschaftlicher Anstoß – Boxen in den USA – Boxgeschichte

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts war der Boxsport für verschiedene ethnische und rassische Gruppen zu einem Weg zu Reichtum und sozialer Akzeptanz geworden. Zu dieser Zeit konzentrierte sich der Profiboxsport auf die Vereinigten Staaten mit ihrer expandierenden Wirtschaft und den Einwanderungswellen. Die Hungersnot hatte Tausende von Iren dazu getrieben, in den Vereinigten Staaten Zuflucht zu suchen, und bis 1915 waren die Iren zu einer wichtigen Kraft im Profiboxen geworden und brachten unter anderem so herausragende Kämpfer wie Terry McGovern, Philadelphia Jack O’Brien, Mike („Twin“) Sullivan und seinen Bruder Jack, Packey McFarland, Jimmy Clabby und Jack Britton hervor. Auch deutsche, skandinavische und mitteleuropäische Kämpfer traten auf. Herausragende jüdische Kämpfer wie Joe Choynski, Abe Attell, Battling Levinsky und Harry Lewis waren bereits vor 1915 aktiv, gefolgt von einer zweiten Welle mit Barney Ross, Benny Leonard, Sid Terris, Lew Tendler, Al Singer, Maxie Rosenbloom und Max Baer. Zu den italienischen Amerikanern, die sich einen Namen machten, gehörten Tony Canzoneri, Johnny Dundee, Rocky Marciano, Rocky Graziano, Carmen Basilio und Willie Pep.

Auch Afroamerikaner machten sich die die Möglichkeiten des Boxens zu nutze, um gesellschaftlich aufzusteigen. Von den afroamerikanischen Boxern gewann Joe Gans 1902 die Weltmeisterschaft im Leichtgewicht, und Jack Johnson wurde 1908 der erste schwarze Champion im Schwergewicht. Vor und nach Jack Johnsons Titelgewinn waren die Vorurteile gegenüber afroamerikanischen Boxern groß. Gans wurde von den Veranstaltern häufig gezwungen, gegen weniger talentierte weiße Boxer zu verlieren oder schlechte Leistungen zu zeigen. Für andere afroamerikanische Boxer war es schwierig oder unmöglich, bei Meisterschaften zu kämpfen, da weiße Boxer sich weigerten, gegen sie anzutreten. So weigerte sich beispielsweise John L. Sullivan, einen Afroamerikaner herauszufordern, und Sullivans Nachfolger Jim Corbett weigerte sich, gegen den dunkelhäutigen Australier Peter Jackson zu kämpfen, obwohl Jackson gegen Corbett ein Unentschieden nach 63 Runden erreicht hatte, bevor Corbett Champion wurde. Jack Dempsey setzte diese Tradition fort, indem er sich weigerte, gegen den Afroamerikaner Harry Wills anzutreten. Während Jack Johnsons Amtszeit als Champion wurde er so unerbittlich verfolgt, dass er gezwungen war, die Vereinigten Staaten zu verlassen.

Dennoch setzten Afroamerikaner ihre Karriere als Boxer fort, insbesondere während der Großen Depression. 1936 trat der afroamerikanische Boxer Joe Louis gegen den Deutschen Max Schmeling in einem Kampf an, der sowohl mit rassistischer als auch mit politischer Symbolik verbunden war. Louis verlor durch K.o. in der 12. Runde gegen Schmeling. 1937 gewann Louis den Weltmeistertitel im Schwergewicht von James Braddock, erklärte aber, dass er sich erst dann als Champion bezeichnen würde, wenn er Schmeling in einem Rückkampf besiegt hätte. Der Kampf fand am 22. Juni 1938 statt und wurde auf beiden Seiten des Atlantiks als Konfrontation zwischen den Vereinigten Staaten und Nazi-Deutschland gesehen. Die amerikanische Presse machte viel Aufhebens von dem Kampf zwischen einem Afroamerikaner und einem Sportler, der als Vertreter der arischen Kultur galt. Sowohl Adolph Hitler als auch Franklin D. Roosevelt trafen sich persönlich mit dem Boxer ihrer Nation. Louis‘ sensationeller Sieg in der ersten Runde des Rückkampfs gegen Schmeling war ein entscheidender Moment für afroamerikanische Sportler, denn Louis‘ Sieg wurde schnell zu einem Symbol für den Triumph der weltweiten Demokratie für alle Amerikaner.
Andere Afroamerikaner folgten Louis. In die Boxgeschichte sind eingegangen:  Sugar Ray Robinson, Archie Moore, Ezzard Charles, Henry Armstrong, Ike Williams, Sandy Saddler, Emile Griffith, Bob Foster, Jersey Joe Walcott, Floyd Patterson, Sonny Liston, Muhammad Ali, Joe Frazier und George Foreman gewannen Weltmeisterschaften in verschiedenen Gewichtsklassen. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts waren Afroamerikaner eine dominierende Kraft im Profiboxen und brachten Stars wie Sugar Ray Leonard, Marvelous Marvin Hagler, Thomas Hearns, Aaron Pryor, Larry Holmes, Michael Spinks, Mike Tyson, Evander Holyfield, Riddick Bowe, Pernell Whitaker, Shane Mosley, Bernard Hopkins, Roy Jones Jr. und Floyd Mayweather Jr.
Amateurboxen – wie es begann – Geschichte des Boxen

1867 fanden die ersten Amateurmeisterschaften im Boxen nach den Queensberry-Regeln statt. Im Jahr 1880 wurde in Großbritannien die Amateur Boxing Association (ABA) gegründet, der erste Dachverband für Amateure, der im folgenden Jahr seine ersten offiziellen Amateurmeisterschaften ausrichtete.

Die Amateur Athletic Union (AAU) der Vereinigten Staaten wurde 1888 gegründet und richtete noch im selben Jahr ihre jährlichen Meisterschaften im Boxen aus. Im Jahr 1926 rief die Chicago Tribune einen weiteren Amateurwettbewerb ins Leben, die Golden Gloves. Er entwickelte sich zu einem nationalen Wettbewerb, der mit dem der AAU konkurrierte. Die United States of America Amateur Boxing Federation (heute USA Boxing), die das amerikanische Amateurboxen regelt, wurde 1978 nach der Verabschiedung eines Gesetzes gegründet, das es der AAU verbot, mehr als eine olympische Sportart zu regeln.

Das Amateurboxen verbreitete sich schnell auch in anderen Ländern und führte zu mehreren großen internationalen Turnieren, die jährlich, alle zwei Jahre oder, wie im Falle der Olympischen Spiele, alle vier Jahre stattfinden. Zu den wichtigsten Veranstaltungen gehören die Europäischen Spiele, die Commonwealth-Spiele, die Panamerikanischen Spiele, die Afrikanischen Spiele und die World Military Games. Alle internationalen Kämpfe werden von der 1946 gegründeten Association Internationale de Boxe Amateur (AIBA) kontrolliert.

Obwohl die Sowjetunion kein Profiboxen zuließ, trat sie 1950 der AIBA bei, nahm 1952 an den Olympischen Spielen teil und wurde zusammen mit anderen kommunistischen Ländern wie DDR, Polen, Ungarn und Kuba zu einer der stärksten Amateurboxnationen der Welt. Kuba wurde zu einer dominierenden Kraft im internationalen Amateurboxen. Der kubanische Schwergewichtler Teófilo Stevenson gewann 1972, 1976 und 1980 olympische Goldmedaillen, eine Leistung, die sein Landsmann Felix Savón 1992, 1996 und 2000 wiederholte.

Nach der Unabhängigkeit in den 50er und 60er Jahren entwickelten sich die afrikanischen Länder im Boxsport weiter, und Ende des 20. Jahrhunderts hatten Nigeria, Ghana, Tansania, Ägypten und Südafrika hervorragende Amateurboxprogramme.

Im späten 20. Jahrhundert begann der Boxsport, Teilnehmer aus der breiten Öffentlichkeit anzuziehen – vor allem wegen seiner konditionellen Vorteile -, und Anfang der 1990er Jahre hatte die Beliebtheit des Sports bei den Berufstätigen eine neue Form des Amateurboxens hervorgebracht, das so genannte White-Collar-Boxing. Während viele der Kämpfe für wohltätige Zwecke stattfanden und nicht entschieden wurden, bildeten sich mehrere Regulierungsgruppen, die Regeln aufstellten, Veranstaltungen sanktionierten und die Teilnehmer einstuften.

College boxing

College Boxen in den englischsprachigen Ländern – Boxen Geschichte

Hochschulboxen hat in Großbritannien eine ehrwürdige Tradition. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts betrachteten viele britische Aristokraten das Boxen als eine notwendige Fähigkeit für einen gut ausgebildeten Gentleman, und bald darauf wurde der Faustkampf als angemessene Übung für junge College-Männer gefördert (allerdings nur auf Amateurebene). Der erste Universitätskampf zwischen den Universitäten Oxford und Cambridge wurde 1897 ausgetragen und galt als privilegierter „Full Blue“-Sport: Ein Athlet, der Oxford vertreten hat, darf einen dunkelblauen Blazer tragen, ein Cambridge-Athlet einen hellblauen. Es ist eine große Ehre, für eine dieser Universitäten zu boxen.

Das erste nationale amerikanische College-Box-Turnier fand 1932 statt, aber Boxen gab es in den Vereinigten Staaten bereits seit den 1880er Jahren als Sportart für Studenten. Offiziere, die für die Ausbildungsprogramme der Streitkräfte verantwortlich waren, kehrten mit der Überzeugung an die Universitäten zurück, dass Boxen wegen seines Wertes für die körperliche Fitness und die Charakterbildung in die Hochschulausbildung aufgenommen werden sollte. Ursprünglich diente das nationale Turnier dazu, sich für die olympischen Wettbewerbe 1932 und 1936 zu qualifizieren. 1937 wurde es zu einer jährlichen Meisterschaft der National Collegiate Athletic Association (NCAA) und wurde bis 1960 fortgesetzt, mit Ausnahme der Jahre 1944-46, als es wegen des Zweiten Weltkriegs ausgesetzt wurde.

Während der Blütezeit des NCAA-Boxens bestanden die Offiziellen darauf, dass sich ihr Sport vom Profiboxen und dem, was viele als das schmutzige Blut, den Schlund und die Brutalität des Preisrings ansahen, distanzierte. Körperliche Kondition, Geschicklichkeit, „Wissenschaft“ und Sportsgeist wurden hervorgehoben. Daher wurden gut gepolsterte Handschuhe, ein Kopfschutz und die obligatorischen neun stehenden Zählungen (bei denen die Aktion gestoppt wird und ein verletzter, aber nicht niedergeschlagener Boxer bis zur Zählung von neun Zeit hat, um zur Zufriedenheit des Schiedsrichters zu reagieren oder den Kampf durch technischen K.o. zu verlieren) vorgeschrieben. Um den Stress des Ringkampfes zu kompensieren, arrangierten die Trainer oft ein Treffen der Gegner vor und nach den Kämpfen, wodurch ein brüderlicher Spirit und viele dauerhafte Freundschaften entstanden. Einige berühmte Teilnehmer am NCAA-Boxen waren der Gouverneur von Alabama, George Wallace, die US-Senatoren William Proxmire und Warren Rudman sowie Präsident Gerald Ford, der eine Zeit lang Boxtrainer an der Yale University war. Die Universitäten von Idaho, Virginia und Wisconsin, die Syracuse University sowie die Universitäten von Idaho, Louisiana, Michigan, Pennsylvania, San Jose und Washington State hatten führende Programme. In den späten 1930er Jahren gab es an einhundert Hochschulen Teams, und an vielen amerikanischen Universitäten war die Zahl der Zuschauer bei Boxkämpfen höher als beim Football.

Boxen bei Militär

Militär Boxen

Spätestens seit der griechischen und römischen Antike gilt das Boxen als hervorragendes Training für Soldaten. Die britische Armee hat ihre Soldaten lange Zeit im Boxen trainiert, weil sie der Meinung war, dass es die Fitness und vor allem den Charakter fördert. Das amerikanische Militär folgte diesem Beispiel, und bald nach dem Zweiten Weltkrieg nahmen zahlreiche Armeen aus Europa und Asien das Boxen in ihre militärische Ausbildung auf.

Obwohl heute nur wenige Armeen Boxen in die Grundausbildung einbeziehen, spielt Amateurboxen im Militärsport immer noch eine große Rolle. Die deutsche Bundeswehr, die britische Armee und das US-Militär haben alle umfangreiche Boxprogramme, und ihre Boxer nehmen an den Olympischen Spielen sowie an den Military World Games teil, die unter der Schirmherrschaft des Conseil International du Sport Militaire (CISM) organisiert werden. Leon Spinks, Ray Mercer und Ken Norton gehören zu den bekannten Boxern, die ihr Handwerk beim US-Militär gelernt haben.

Berufs boxen

Berufsboxen – Anfänge des Profi Boxen

Der Mann, der aus dem Boxen ein großes Geschäft machte, war George („Tex“) Rickard, der erste große Promoter des Sports. Nachdem er 1906 den Weltmeisterschaftskampf im Leichtgewicht zwischen Joe Gans und Oscar („Battling“) Nelson veranstaltet hatte, um die Bergbaustadt Goldfield, Nevada, bekannt zu machen, erkannte er das Potenzial des Profiboxen. Rickard machte aus der Werbung für den Boxsport eine Kunst, indem er mit den Vorurteilen der Öffentlichkeit spielte, um das Interesse und den Kartenverkauf anzukurbeln. Fünf der Kämpfe, die er für Jack Dempsey, den Schwergewichtsweltmeister von 1919 bis 1926, organisierte, brachten jeweils mehr als 1 Million Dollar ein. In den Jahren der Großen Depression, die auf Dempseys Rücktritt folgten, gingen die Einnahmen aus dem Boxsport zurück. Dann nahm der Promoter Mike Jacobs 1935 Joe Louis unter Vertrag und leitete damit eine neue Ära des Wohlstands in diesem Sport ein. Louis‘ Karrierehonorare beliefen sich auf mehr als 5 Millionen Dollar.

Nach dem Zweiten Weltkrieg nahm das Fernsehen eine immer wichtigere Rolle im Profiboxen ein. Aufgrund seiner Popularität und der im Vergleich zu anderen Sportarten relativ niedrigen Produktionskosten wurde das Profiboxen in den 1950er und frühen 60er Jahren zu einem festen Bestandteil des Fernsehprogramms. Die Ausstrahlung des Boxen im Fernsehen führte zum Niedergang vieler Boxclubs, in denen junge Kämpfer ausgebildet worden waren. Anstelle von sorgfältig trainierten Boxern, die in den Vereinen langsam an das Boxen herangeführt wurden, führte das Fernsehen zu einer Bevorzugung von manchmal schlecht trainierten, eleganten Boxern, die zwar einen auffälligen K.o.-Schlag, aber weniger Verteidigungsfähigkeiten hatten. Unausgewogene Kämpfe waren vorprogrammiert, was dem Sport weiter schadete. Schließlich wurden so viele Boxkämpfe im Fernsehen übertragen, dass es zu einer Übersättigung und zu einer Verwässerung des Talent Pools kam, d. h. es standen nicht mehr genügend talentierte Boxer zur Verfügung, um in den vielen geplanten Kämpfen anzutreten. Darüber hinaus schadete die Übertragung von Boxern, die ins Koma geschlagen wurden, manchmal sogar tödlich, wie im Fall von Benny („Kid“) Paret, dem Sport beim Publikum. Nach einer Periode des Niedergangs erlebte der Boxsport eine Wiederbelebung durch das Fernsehen, als fünf amerikanische Boxer (Leo Randolph, Howard Davis, die Brüder Michael und Leon Spinks und Sugar Ray Leonard) bei den Olympischen Spielen 1976 Goldmedaillen gewannen und nach diesen Spielen zu Profis wurden. Der Erfolg des Films Rocky aus dem Jahr 1976, die große Popularität von Muhammad Ali und das Aufkommen des Kabelfernsehens in den Vereinigten Staaten haben die Präsenz des Boxsports im Fernsehen ebenfalls stark erhöht.

Das Fernsehen steigerte auch die Einnahmen aus dem Boxsport erheblich. Millionenbeträge für Schwergewichtsmeisterschaften wurden in den 1970er Jahren alltäglich, und der Schwergewichts-Champion Ali verdiente während seiner 20-jährigen Profikarriere schätzungsweise 69 Millionen Dollar. In den 1980er Jahren waren die Millionengewinne nicht mehr auf die Schwergewichtsklasse beschränkt. Als die Mittelgewichtler Leonard und Marvin Hagler am 6. April 1987 gegeneinander kämpften, teilten sie sich ein Preisgeld von schätzungsweise 30 Millionen Dollar.

Neben dem Fernsehen hat das Glücksspiel in den Kasinos den größten Einfluss auf das moderne Profiboxen in den Vereinigten Staaten und, in geringerem Maße, in Europa gehabt. Kasinos, vor allem in Las Vegas, Nevada, und Atlantic City, New Jersey, haben den Boxsport als äußerst erfolgreiches Marketinginstrument zur Steigerung der Spieleinnahmen entdeckt und zahlen daher hohe Gagen, um große Kämpfe in ihre Räumlichkeiten zu holen.

Es überrascht nicht, dass die Verbindung zwischen Glücksspiel und Profiboxen nicht nur positiv ist. Das organisierte Verbrechen ist seit langem in den Sport verwickelt – so wurde John L. Sullivans Kampf um die Meisterschaft im Jahr 1892 von einem Mafia Boss aus Chicago finanziert. Kriminelle Verstrickungen haben manchmal die Form von Glücksspielsyndikaten angenommen, die einen Boxer aufforderten, einen Kampf zu „manipulieren“, d. h. absichtlich zu verlieren. Der Boxer Primo Carnera, der in den frühen 1930er Jahren boxte, stand unter der Kontrolle eines amerikanischen Verbrechersyndikats, und der Boxer Jake La Motta kooperierte schließlich mit dem organisierten Verbrechen, indem er einen Kampf gegen Billy Fox abbrach, nachdem er ohne die Zustimmung der Mafia keinen Titelkampf bekommen hatte. In den 1970er-, 80er- und 90er-Jahren gab es immer wieder Kontroversen über viele Kämpfe, die vom Veranstalter Don King organisiert wurden, der selbst mehrer Jahre im Gefängnis verbrachte.

Profiboxen ist auch wegen der potenziellen Gefahr für die Kämpfer umstritten. Das Risiko eines Kämpfers, beim Boxen eine Hirnverletzung zu erleiden, wird zwischen Anhängern des Sports und der medizinischen Fachwelt heftig diskutiert. Diese Frage trat 1982 in den Vordergrund, als der südkoreanische Boxer Kim Duk-gu (Duk Koo Kim) starb, nachdem er in einem Meisterschaftskampf, der in den USA landesweit im Fernsehen übertragen wurde, von Ray („Boom Boom“) Mancini k.o. geschlagen wurde. (Höchstwahrscheinlich war es jedoch die gesamte Wirkung der harten Schläge während des ganzen Kampfes, die zu Kims Tod führte, und nicht der letzte K.o.-Schlag). Trotz verbesserter Sicherheitsmaßnahmen im Boxsport sind in den Jahrzehnten seit diesem Kampf etwa 30 Boxer gestorben. Der Tod des Leichtgewichtsboxers Beethavean (Bee) Scottland nach einem landesweit im Fernsehen übertragenen Kampf im Juli 2001 hat den Ruf nach mehr Sicherheitsmaßnahmen für Boxer erneuert.

Beim Amateurboxen wird ein Kopfschutz getragen, und einige haben gefordert, dass dieser Kopfschutz auch von den Profiboxern übernommen wird. Profiboxer haben sich im Allgemeinen gegen solche Vorschläge ausgesprochen und argumentiert, dass ein Kopfschutz den Kampf noch gefährlicher machen würde, da er den Boxer dazu veranlasst, seinen Kopf weniger vor Schlägen zu schützen, ohne dass die Schläge insgesamt weniger Schaden anrichten können. Außerdem schützt der Kopfschutz den Kämpfer zwar vor Schnittverletzungen im Gesicht, doch einige Beobachter sind der Meinung, dass er das Risiko von Hirnschäden erhöht, weil er die Trefferfläche des Kopfes vergrößert und den Kopf so zu einem leichteren Ziel macht.

Der Tod infolge einer Boxverletzung ist in der Schwergewichtsklasse tatsächlich weniger wahrscheinlich, eine unerwartete Tatsache, wenn man bedenkt, dass die Schläge in dieser Klasse die größte Wucht haben. (Die Erklärung dafür könnte sein, dass Boxer in den leichteren Gewichtsklassen weitaus mehr Schläge austeilen und einstecken müssen, und die kumulative Wirkung dieser Schläge ist für das menschliche Gehirn schädlicher als ein einziger gewaltiger Schlag.) Dennoch sind Schwergewichtler genauso anfällig für Hirnschäden wie Boxer in leichteren Gewichtsklassen. Die Verletzung des ehemaligen Schwergewichtlers Muhammad Ali, bei dem das Parkinson-Syndrom diagnostiziert wurde, das seine Sprache verschlimmerte und seine Bewegungsfähigkeit beeinträchtigte, hat die Aufmerksamkeit erneut auf die möglichen Gefahren des Boxens gelenkt. Kritiker des Sports haben sogar ein Verbot gefordert, doch Befürworter sind der Meinung, dass ein vollständiges Verbot dazu führen könnte, dass der Boxsport in den Untergrund abtaucht, wo die Kämpfer weniger medizinischen Schutz genießen würden, z. B. Zugang zu Ärzten am Ring, die befugt sind, einen Kampf zu beenden.

Dem Ruf des Sports haben in den letzten Jahren die viel beachteten Gewalttaten des ehemaligen Schwergewichtschampions Mike Tyson nicht gut getan. Er biss 1997 bei einem im Fernsehen übertragenen Meisterschaftskampf seinem Gegner Evander Holyfield einen Teil seines Ohrs ab. Nach einer Auseinandersetzung mit dem Schwergewichtler Lennox Lewis bei einer Pressekonferenz im Jahr 2002 wurde Tyson von der Nevada State Athletic Commission die Lizenz zum Boxen entzogen.

Tyson

Preise und Auszeichnungen

Große und aufwendige Gürtel, die an Boxmeister verliehen werden, sind eine alte Tradition. Der englische Meister im Faustkampf Tom Cribb und der amerikanische Meister John L. Sullivan erhielten beide Gürtel zur Erinnerung an ihre Meisterschaften; Cribbs Gürtel soll der erste gewesen sein, der an einen Kämpfer verliehen wurde. Der Gürtel von Cribb war aus einem Löwenfell gefertigt und mit einer silbernen Schnalle verziert, während Sullivans Gürtel eine mit Diamanten besetzte Goldplatte aufwies. 1909 wurde der Lonsdale-Gürtel zum ersten Mal an den britischen Meister in jeder Gewichtsklasse verliehen, und dieser Preis ist bis heute die Krönung des britischen Boxsports. Bis in die 1920er Jahre wurden die Gürtel jedoch nicht automatisch an einen Kämpfer verliehen, der eine Weltmeisterschaft in seiner Gewichtsklasse gewann, sondern oft nur dann, wenn seine Fans das Geld für den Kauf dieser teuren Trophäe aufbringen konnten.

Nat Fleischer, der Gründer des Ring-Magazins, änderte dies 1926, als er begann, Gürtel an den Weltmeister jeder Gewichtsklasse im Boxen zu verleihen, und für die nächsten 50 Jahre waren diese Gürtel einer der größten Preise, die man in diesem Sport gewinnen konnte. Die Ring-Gürtel sind mit dem Namen und dem Foto des Boxers versehen und gehen in dessen Eigentum über. In den späten 1980er Jahren vergaben die großen Verbände, die einen Großteil des Boxsports beherrschten (International Boxing Federation, World Boxing Council und World Boxing Association), jeweils eigene Gürtel an ihre Champions. In Anbetracht der wachsenden Zahl von Champions aufgrund der Anzahl der Sanktionsgremien und der zunehmenden Anzahl von Gewichtsklassen gab das Ring-Magazin in den 1980er Jahren seine Praxis auf, jedem Champion einen Gürtel zu verleihen, und vergab stattdessen Gürtel nur an unangefochtene Champions, d. h. an Kämpfer, die den Titel vereinigt haben (den Titel aller drei Sanktionsgremien gewonnen haben), an den Boxer, den der Ring zum Kämpfer des Jahres ernannt hat, und an den Boxer, den der Ring zum besten „Pfund-für-Pfund“-Kämpfer erklärt. (Informationen zur Titelvereinigung finden Sie unter BTW: Titelvereinigung im Boxen.) Die von den Verbänden verliehenen Gürtel verbleiben beim Boxer, auch wenn sich sein Status ändert. Wenn ein Boxer seinen Meisterschaftsstatus in einem Titelkampf verliert, kann es den Anschein haben, dass er den Gürtel verliert, da der Sieger des Kampfes seinen Gürtel erhält und mit diesem im Ring erscheint. Der Gürtel wird jedoch nach dem Kampf an den ehemaligen Champion zurückgegeben, und dem aktuellen Champion wird ein neuer Gürtel überreicht.

Fleischer war auch für die Einführung einer Ruhmeshalle im Boxsport verantwortlich. Im Jahr 1954 begann die Zeitschrift Ring damit, Boxer in ihre „Halle“ aufzunehmen (es gab keinen tatsächlichen geografischen Ort wie beim Baseball in Cooperstown, New York). Diese „Papier“-Ruhmeshalle wurde 1989 geändert, als die International Boxing Hall of Fame in Canastota, New York, eröffnet wurde; mit dieser Entwicklung stellte das Ring-Magazin seine Aufnahmen ein. (Wenn die Encyclopædia Britannica das Datum der Aufnahme eines Boxers in die Boxing Hall of Fame aufführt, bezieht sie sich, sofern nicht anders angegeben, auf die Aufnahme in die Ring-Zeitschrift).

Die Auszeichnungen, die jährlich von der Boxing Writers Association of America (BWAA) vergeben werden, gehören ebenfalls zu den prestigeträchtigsten im Boxsport. Seit 1938 hat die Organisation einen Kämpfer des Jahres ernannt. Muhammad Ali, Joe Frazier, Sugar Ray Leonard, Evander Holyfield und Manny Pacquiao wurden bereits dreimal auf diese Weise geehrt. Weitere BWAA-Auszeichnungen werden jährlich für den Manager des Jahres und den Trainer des Jahres vergeben, und es gibt Ehrungen für herausragende Leistungen im Rundfunk und im Boxjournalismus sowie eine spezielle BWAA-Auszeichnung für „lange und verdienstvolle Leistungen im Boxsport“.

Boxen international

Das Profiboxen war früher weitgehend eine britisch-amerikanische Rivalität, obwohl viele andere Nationen ihre eigenen Selbstverteidigungs- oder Kampfsportarten betrieben. Im 20. Jahrhundert jedoch wurde das Boxen nach den Queensberry-Regeln wirklich international. Dies ist auf zwei Faktoren zurückzuführen: die Globalisierung der Kultur im Allgemeinen und das Aufkommen der Satellitentechnik, die es ermöglichte, große Kämpfe in allen Teilen der Welt zu sehen und zu übertragen. 1999 gab es 116 Profikämpfe, die von den drei großen Verbänden als Weltmeisterschaftskämpfe anerkannt wurden. Neunundsechzig dieser Kämpfe wurden in den Vereinigten Staaten ausgetragen, 19 in Europa, 19 in Asien, 8 in Lateinamerika und 3 in Afrika.

Boxen in Europa

In den 1880er Jahren verlagerte sich der Profiboxsport von England nach Europa, und bis 1906 wurden Europameister gekrönt. Der erste europäische Boxer, der zum Nationalhelden wurde, war der Franzose Georges Carpentier, der 1920 die Weltmeisterschaft im Halbschwergewicht gewann und im Jahr darauf gegen Jack Dempsey im Kampf um den Weltmeistertitel im Schwergewicht verlor.

Im Laufe der Zeit brachte Europa drei Kämpfer hervor, die den Weltmeistertitel im Schwergewicht errangen: Max Schmeling aus Deutschland, der den Titel 1930 durch Disqualifikation gegen Jack Sharkey gewann; Primo Carnera aus Italien, der Sharkey 1933 durch K.o. schlug; und Ingemar Johansson aus Schweden, der 1959 den Titel durch K.o. gegen Floyd Patterson errang. Weitere große europäische Kämpfer sind der in Algerien geborene, aber in Frankreich tätige Mittelgewichtschampion Marcel Cerdan, der den Titel 1948 durch K.o. gegen Tony Zale gewann, und der Italiener Nino Benvenuti, der den Titel 1967 durch eine Entscheidung gegen Emile Griffith errang.

Boxen in Lateinamerika

Es wird allgemein angenommen, dass britische Seeleute den Boxsport in Lateinamerika eingeführt haben, als ihre Schiffe auf dem Weg zur Magellanstraße Häfen in Argentinien anliefen. Der erste dokumentierte Kampf auf dem Festland fand 1903 zwischen den Kämpfern Paddy McCarthy und Abelardo Robassio statt. In der Folgezeit organisierten britische Seeleute lokale Turniere, und 1912 wurde der erste offizielle Boxverband in Chile gegründet. Schwergewichtsweltmeister Jack Johnson bestritt im Dezember 1914 zwei Kämpfe in Buenos Aires und einen weiteren im darauf folgenden Monat, bevor er seinen Titel am 5. April 1915 in Kuba gegen Jess Willard verlor. Danach breitete sich der Sport aus.

Luis Angel Firpo aus Argentinien, bekannt als der „Wilde Stier der Pampa“, war der erste Lateinamerikaner, der den Schwergewichtstitel angriff. Im Jahr 1923 wurde er von Jack Dempsey in zwei Runden in einem klassischen Kampf besiegt, in dem Firpo neunmal und Dempsey zweimal zu Boden ging.

Zu den größten Weltmeistern aus Lateinamerika zählen Pascual Pérez und Carlos Monzón aus Argentinien, Eder Jofre aus Brasilien, Roberto Durán, Panama Al Brown und Eusebio Pedroza aus Panama, Antonio Cervantes (Kid Pambelé) aus Kolumbien; Ruben Olivares, Carlos Zarate, Salvador Sanchez und Julio César Chávez aus Mexiko; Wilfredo Benítez, José Torres, Carlos Ortiz, Wilfredo Gómez und Félix Trinidad aus Puerto Rico; und Kid Gavilan, Kid Chocolate, Luis Rodríguez und José Napoles aus Kuba. Mit dem Beginn der kommunistischen Herrschaft in Kuba im Jahr 1959 wurde das Profiboxen dort verboten. Seitdem hat sich Kuba jedoch zur weltweit führenden Nation im Amateurboxen entwickelt, was zum Teil darauf zurückzuführen ist, dass die besten Boxer während ihrer gesamten Karriere als Amateure kämpfen und nicht in den Profikader aufsteigen.

Auch US-amerikanische Boxer lateinamerikanischer Abstammung haben sich in diesem Sport einen Namen gemacht; zu den namhaften Kämpfern gehören Manuel Ortiz, Oscar De La Hoya und Fernando Vargas. Am 3. März 2000 wurde John („the Quiet Man“) Ruiz der erste Hispanoamerikaner, der einen Weltmeistertitel im Schwergewicht errang, als er Evander Holyfield im Kampf um den Gürtel der World Boxing Association besiegte.

Boxen in Asien

Der Boxsport erreichte Asien in den frühen 1900er Jahren und wurde, sobald er sich etabliert hatte, äußerst populär. Der erste Asiate, der eine Weltmeisterschaft gewann, war Pancho Villa von den Philippinen im Jahr 1923 im Fliegengewicht. Villas Landsmann Flash Elorde war von 1960 bis 1967 Weltmeister im Halbschwergewicht. Ein Höhepunkt des Profiboxens auf den Philippinen war der 1. Oktober 1975, als Muhammad Ali Joe Frazier in Quezon City in einem Kampf besiegte, der als „Thrilla in Manila“ bezeichnet wird. Die Philippinen wurden in den ersten zehn Jahren des 21. Jahrhunderts zum Zentrum des Boxsports, als der einheimische Boxer Manny Pacquiao einen Rekord aufstellte, indem er Weltmeisterschaften in acht verschiedenen Gewichtsklassen gewann und in diesem Jahrzehnt weithin als der beste Pfund-für-Pfund-Kämpfer der Welt galt.

Die Anfänge des koreanischen Boxsports gehen auf die Gründung der Boxorganisation Yugakkwŏntugurakbu im Jahr 1912 zurück, als Korea noch unter japanischer Kolonialherrschaft stand. Es war jedoch die Korean Young Men’s Christian Association (YMCA), die maßgeblich an der Entwicklung und Förderung des Boxens als Amateursport beteiligt war. Der koreanische Boxsport entwickelte sich rasch, und bald dominierten Boxer wie Sŏ Chŏng-kwon, Hwang Ŭl-su und Yi Kyu-hwan die nationalen Boxwettbewerbe in Japan. Mitte der 1930er Jahre wurde das koreanische Boxen dann von der japanischen Regierung als eine „den japanischen Interessen zuwiderlaufende Aktivität“ verboten.

Nach dem Zweiten Weltkrieg und der Vertreibung der Japaner gewann der koreanische Boxsport trotz des Koreakriegs und der Teilung der Halbinsel wieder an Wettbewerbsfähigkeit. Süd- und nordkoreanische Boxer gewannen in der letzten Hälfte des 20. Jahrhunderts rund 20 olympische Medaillen, und Südkorea stellte mit Kim Ki-su seinen ersten Weltmeister, der 1966 Nino Benvenuti in einem WBA-Titelkampf im Junioren-Mittelgewicht besiegte. Seitdem hat das Land rund 43 Weltmeister hervorgebracht, darunter Hong Su-hwan, Jang Chŏng-gu und Yu Myŏng-wu.

Das westliche Boxen kam in den 1920er Jahren nach Japan, wurde aber in den 1960er und 70er Jahren mit prominenten Kämpfern wie Masahiko („Fighting“) Harada populär. Boxen ist in Japan ein beliebter Sport, der im Fernsehen übertragen wird, und wird von einigen wenigen mächtigen Fitnessstudios kontrolliert, die enge Verbindungen zu den Fernsehsendern unterhalten. Sobald ein Kämpfer Profi geworden ist, verwaltet der Verband, für den er kämpft, seine Karriere, und wenn er nicht ausgetauscht wird, kämpft er für den Rest seiner Laufbahn für diesen Verband.

In Thailand werden bei vielen Boxveranstaltungen sowohl das Boxen im internationalen Stil (Queensberry) als auch die traditionelle Kampfkunst des Thaiboxens (Muay Thai) ausgetragen. Diese Verschmelzung hat ihre Wurzeln in den 1930er Jahren, als das Queensberry-Boxen erstmals Thailand erreichte und den einheimischen Sport zu beeinflussen begann. Schon bald wurden Muay Thai-Kämpfe in einem Ring abgehalten und unter Zeitdruck ausgetragen. Muay Thai-Programme umfassen oft acht Kämpfe, von denen der letzte im internationalen Stil ausgetragen wird. Die anderen Kämpfe des Abends sind Thaiboxkämpfe, bei denen die Kämpfer neben den behandschuhten Fäusten auch ihre Füße, Knie und Ellbogen einsetzen dürfen. (Wrestling- oder Judo-Bewegungen sind jedoch nicht erlaubt.) Es gibt ein großes rituelles Element in Thaibox-Programmen, das Musik, Gebete und von den Kämpfern getragene Amulette umfasst. Zwei Boxer, die Meister im Muay Thai waren und später auch Meister im internationalen Boxen wurden, sind Khaosai Galaxy und Samart Payakaroon.

In China wurde das westliche Boxen, wie es im Gegensatz zur chinesischen Kampfkunst Chung-Kuo-Chuan („Chinesische Faust“) genannt wurde, in den späten 1920er Jahren eingeführt. Der Sport wuchs, bis er 1959 vom Vorsitzenden Mao Zedong verboten wurde, da er für die Sportler zu gefährlich sei. 1979 stattete Muhammad Ali China seinen ersten von drei Besuchen als Botschafter des guten Willens für den Boxsport ab und traf sich mit dem kommunistischen Führer Deng Xiaoping. Diese Besuche und die Vorstöße von Amateurboxern führten dazu, dass der Boxsport in China 1986 wieder aufgenommen wurde. China schickte Boxer zu den Olympischen Spielen 2000 in Sydney, und es wurden Profikämpfe mit Kämpfern aus Europa und den Vereinigten Staaten in China ausgetragen. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts wurde das Profiboxen sowohl für chinesische Männer als auch für Frauen zugelassen.

Boxen in Australien

In den späten 1800er Jahren, als sich das Boxen vom Faustkampf zu den Queensberry-Regeln entwickelte, war Australien ein Vorreiter der Innovation. Ein Kämpfer, der zum Trainer wurde, namens Billy Palmer, begann, den Boxern neue Verteidigungstechniken beizubringen. Peter Jackson von den Westindischen Inseln, der 1891 ein Unentschieden nach 61 Runden gegen den Schwergewichts-Champion James Corbett erreichte, und Bob Fitzsimmons aus England, der Corbett 1897 besiegte, reisten beide nach Australien, um ihre Fähigkeiten zu verbessern.

Albert Griffiths, der unter dem Ringnamen Young Griffo kämpfte, holte sich 1890 den Weltmeistertitel im Federgewicht und war damit der erste in Australien geborene Weltmeister. Der berühmteste Kampf auf australischem Boden fand am 26. Dezember 1908 in Sydney statt, als Jack Johnson Tommy Burns in 14 Runden besiegte und damit der erste schwarze Schwergewichtsweltmeister im Boxen wurde.

Boxen in Afrika

Der erste Afrikaner, der eine Weltmeisterschaft gewann, war Louis Phal (besser bekannt als „Battling Siki“) aus dem Senegal, der 1922 in Paris Georges Carpentier durch K.o. schlug und damit den Weltmeistertitel im Halbschwergewicht errang. Sechs Monate später verlor Siki seinen Titel durch eine umstrittene Entscheidung gegen Mike McTigue, einen Iren, in Dublin am St. Patrick’s Day. Es sollte vier Jahrzehnte dauern, bis ein anderer Afrikaner – der nigerianische Mittelgewichts- und Halbschwergewichtsweltmeister Richard Ihetu (der als Dick Tiger“ kämpfte) – zu Weltruhm gelangte.

In der Zwischenzeit gab es in Afrika kaum einen administrativen Rahmen für den Profiboxsport, bis 1973 Vertreter von neun afrikanischen Nationen die Afrikanische Boxunion gründeten. Ein Jahr später, am 30. Oktober 1974, kämpften Muhammad Ali und George Foreman in Kinshasa, Zaire, um die Meisterschaft im Schwergewicht. Ali besiegte Foreman durch K.o. in der achten Runde und holte sich den Titel in einem Kampf von legendärem Ausmaß zurück, der als „Rumble in the Jungle“ bekannt wurde.

Frauen im Boxsport – Geschichte des Boxen

In der Antike traten Frauen nicht im Boxen (oder den meisten anderen Sportarten) an. In der Neuzeit waren weibliche Boxerinnen oft eine Neuheit und traten bei den Wettkämpfen in London um 1700 an. Bei den Olympischen Spielen 1904 gab es Frauenboxen, allerdings nur als Schaukampf. Erst in den 1970er Jahren begannen Frauen, ernsthaft für den Ring zu trainieren und zu kämpfen, obwohl sie es schwer hatten, Kämpfe zu bekommen und vom Box-Establishment akzeptiert zu werden. Die Fitness-Bewegung der 1980er Jahre trug jedoch dazu bei, dass der Boxsport für Frauen zugänglicher wurde. Klagen wegen Diskriminierung aufgrund des Geschlechts haben den Aufstieg des Frauenboxens, insbesondere in den Vereinigten Staaten, ebenfalls begünstigt. Klagen gegen Organisationen wie USA Boxing und das Golden Gloves Tournament, in denen Frauen das Recht einklagten, an Amateurkämpfen teilzunehmen, öffneten unabhängig vom Ausgang der einzelnen Klagen die Türen für weibliche Sportler. Bis 1993 hatte USA Boxing das Amateurboxen von Frauen zugelassen, und 1994 folgte die AIBA. In den 1990er Jahren erhielten Frauen auch in Kanada und in zahlreichen europäischen Ländern – darunter Russland, Norwegen, Dänemark, Schweden, Finnland und Ungarn – eine Zulassung zum Boxen, und die Golden Gloves Organisation öffnete ihre Turniere für Frauen. Bei den Spielen in London 2012 wurde Frauenboxen als offizielle olympische Sportart anerkannt. Im Amateurboxen folgen Frauen den Regeln des Männerboxens mit einigen Ausnahmen – die Runden sind kürzer, und Frauen tragen einen Brustschutz, wobei der Leistenschutz optional ist.

Das Profiboxen ist für weibliche Kämpferinnen ebenso schwierig gewesen. Promoter wie Bob Arum und Don King begannen in den 1990er Jahren, weibliche Boxerinnen zu fördern, aber das Problem bestand darin, dass das Niveau der meisten Boxerinnen weit unter dem von Profis erwarteten lag. Die Töchter berühmter Boxerinnen – darunter Laila Ali (Muhammad Ali), Jacqui Frazier-Lyde (Joe Frazier) und Irichelle Durán (Roberto Durán) – haben an dem Sport teilgenommen und die wenigen erfolgreichen Boxerinnen wie Lucia Rijker und Christy Martin in Bezug auf Publicity und Preisgelder in den Schatten gestellt. Es bleibt abzuwarten, ob sich das Profiboxen von Frauen zu mehr als einer Kuriosität entwickeln kann.

Kämpfe zwischen Männern und Frauen sind seltener und haben weitaus mehr Kontroversen ausgelöst als Kämpfe zwischen Frauen. Ein Kampf zwischen Männern und Frauen wurde 1999 in den Vereinigten Staaten von der Zulassungsbehörde des Staates Washington genehmigt.

Regeln, Organisationen, Techniken und Stile

Im internationalen Profiboxen gibt es keine allgemein anerkannte Kontrollinstanz. Diese Situation hat ihren Ursprung in den Vereinigten Staaten, wo 1920 zwei Organisationen gegründet wurden: die National Boxing Association, eine private Organisation, und die New York State Athletic Commission, eine staatliche Behörde. Die geteilte Kontrolle führte dazu, dass die konkurrierenden Organisationen manchmal verschiedene Boxer gleichzeitig als Weltmeister anerkannten. In Europa war die International Boxing Union, die 1948 in die European Boxing Union umgewandelt wurde, der maßgebliche Verband. In der Folgezeit wurden mehrere Versuche unternommen, alle großen Profiboxverbände dazu zu bewegen, der Bildung eines internationalen Dachverbands zuzustimmen, was jedoch wenig erfolgreich war. Anfang der 1960er Jahre wurde der World Boxing Council (WBC) gegründet, und die National Boxing Association änderte ihren Namen in World Boxing Association (WBA). Die Internationale Boxföderation (IBF) wurde 1983 gegründet, was die ohnehin schon verworrene Situation noch verschlimmerte. Seit den 1980er Jahren ist es üblich, dass es in den meisten Gewichtsklassen drei so genannte Weltmeister gibt, was zu einer erheblichen Verwässerung der Meisterschaftsklasse im Boxen geführt hat.

Das Fehlen eines einheitlichen Dachverbands hat auch die Bemühungen um eine Reform des Boxsports erheblich erschwert. Die chaotische Organisation des Sports macht es nahezu unmöglich, Sicherheitsmaßnahmen zu ergreifen, wie z. B. die Forderung nach strengen Qualifikationen für Ärzte am Ring, oder systemische Probleme zu ändern, die zu Korruption führen, wie z. B. die Praxis, dass diejenigen, die einen Kampf promoten, einen oder beide Boxer, die in diesem Kampf auftreten, managen dürfen. Wenn ein Promoter oder ein Kämpfer in einem Land mit einem Kampfverbot belegt wird, kann der Kampf an einen anderen Austragungsort verlegt werden, der von einer anderen Gruppe beherrscht wird, was die Umgehung der Vorschriften erleichtert.

Gewichtsklassen im Boxen

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Im 19. und zu Beginn des 20. Jahrhunderts führte die Popularität des Boxsports zur Bildung von anderen Gewichtsklassen als der Schwergewichtsklasse, um den Nachteil kleinerer Kämpfer zu beseitigen, die ihren Gegnern zu viel Gewicht zugestehen mussten. Einige dieser Gewichtsklassen hatten ihren Ursprung in den Vereinigten Staaten, andere in Großbritannien.

Traditionell gab es im Männerboxen acht Gewichtsklassen. Es kamen weitere Divisionen hinzu, so dass die Berufsverbände heute insgesamt 17 Gewichtsklassen anerkennen, deren aktuelle Bezeichnungen von den großen Boxverbänden im Jahr 2015 festgelegt wurden. Die Obergrenzen dieser Klassen sind wie folgt abgegrenzt:

Mindestgewicht, 105 Pfund (48 kg)
Leichtes Fliegengewicht, 108 Pfund (49 kg)
Fliegengewicht, 112 Pfund (51 kg)
Superfliegengewicht, 115 Pfund (52 kg)
Bantamgewicht, 118 Pfund (53,5 kg)
Superbantamgewicht, 122 Pfund (55 kg)
Federgewicht, 126 Pfund (57 kg)
Super-Federgewicht, 130 Pfund (59 kg)
Leichtgewicht, 135 Pfund (61 kg)
Superleichtgewicht, 140 Pfund (63,5 kg)
Weltergewicht, 147 Pfund (67 kg)
Superweltergewicht, 154 Pfund (70 kg)
Mittelgewicht, 160 Pfund (72,5 kg)
Supermittelgewicht, 168 Pfund (76 kg)
Leichtes Schwergewicht, 175 Pfund (79 kg)
Cruisergewicht, 200 Pfund (91 kg)
Schwergewicht, unbegrenzt

Bei allen Welt- und nationalen Titelkämpfen müssen die Gewichtsgrenzen strikt eingehalten werden, obwohl es den Kämpfern oft vertraglich gestattet ist, sich am Tag vor einem Kampf zu wiegen. Liegt ein Boxer über dem Limit, erhält er normalerweise eine kurze Frist, um das vorgeschriebene Gewicht zu erreichen. Gelingt es ihm dennoch nicht, wird der Kampf in der Regel fortgesetzt. Gewinnt der übergewichtige Boxer den Kampf, wird der Titel, um den er gekämpft hat, für vakant erklärt.

Im olympischen Amateurboxen sind die Gewichtsklassen für Männer wie folgt:

Leichtes Fliegengewicht, nicht mehr als 49 kg (108 Pfund)
Fliegengewicht, 115 Pfund (52 kg)
Bantamgewicht, 123 Pfund (56 kg)
Leichtgewicht, 132 Pfund (60 kg)
Leichtes Weltergewicht, 141 Pfund (64 kg)
Weltergewicht, 152 Pfund (69 kg)
Mittelgewicht, 165 Pfund (75 kg)
Leichtes Schwergewicht, 178 Pfund (81 kg)
Schwergewicht, 201 Pfund (91 kg)
Superschwergewicht, jedes Gewicht über 201 Pfund (91 kg)

Es gibt keine universelle Vereinbarung über die Gewichtsklassen im Profiboxen der Frauen, aber die Gewichtsklassen der Amateure sind:

Fliegengewicht, nicht mehr als 106 Pfund (48 kg)
Bantamgewicht, 112 Pfund (51 kg)
Federgewicht, 119 Pfund (54 kg)
Leichtgewicht, 126 Pfund (57 kg)
Leichtes Weltergewicht, 132 Pfund (60 kg)
Weltergewicht, 141 Pfund (64 kg)
Mittelgewicht, 152 Pfund (69 kg)
Leichtes Schwergewicht, 165 Pfund (75 kg)
Schwergewicht, 179 Pfund (81 kg)
Superschwergewicht, jedes Gewicht über 81 kg (179 pounds)
Das olympische Boxen der Frauen ist auf nur drei Gewichtsklassen beschränkt:

Fliegengewicht, 106 bis 112 Pfund (48 bis 51 kg)
Leichtgewicht, 123 bis 132 Pfund (56 bis 60 kg)
Mittelgewicht, 152 bis 165 Pfund (69 bis 75 kg)

Ring, Regeln und Ausrüstung – Boxgeschichte

Da es keinen allgemein anerkannten Weltverband für Profiboxen gibt, hat jedes Land seine eigenen Regeln, und in den Vereinigten Staaten gibt es in den einzelnen Bundesstaaten unterschiedliche Regeln. Im Allgemeinen finden die Kämpfe in einem „Ring“ statt, der 5,5 bis 6,7 m (18 bis 22 Fuß) groß und von vier Seilen umgeben ist. Professionelle Kämpfe können für 4 bis 12 Runden von drei Minuten Dauer angesetzt werden, wobei bei Frauenkämpfen und bei einigen Kämpfen in Großbritannien zweiminütige Runden üblich sind. Seit den späten 1920er Jahren dauerten die Profimeisterschaftskämpfe traditionell 15 Runden, aber Ende der 1980er Jahre wurden die WBC-, WBA- und IBF-Meisterschaften auf 12 Runden angesetzt.

Ein Kampfrichter befindet sich mit den Boxern im Ring und leitet den Kampf. In einigen Ländern bewertet der Ringrichter den Kampf zusammen mit zwei Punktrichtern außerhalb des Rings. In den meisten Gerichtsbarkeiten nimmt der Kampfrichter jedoch nicht an der Wertung teil, und drei Offizielle am Ring bewerten den Kampf. Die Offiziellen geben jedem Boxer für jede Runde Punkte, und ein Boxer muss auf zwei der drei Wertungskarten gewinnen, um einen Entscheidungssieg zu erringen. Bei olympischen Kämpfen werten fünf Punktrichter den Kampf elektronisch, indem sie einen Knopf drücken, sobald ein Schlag einen Boxer getroffen haben soll. Ein Schlag wird nur dann als Treffer gewertet, wenn mindestens drei Punktrichter im Abstand von einer Sekunde auf ihre Knöpfe drücken. Die Boxer tragen gepolsterte Handschuhe mit einem Gewicht von 227 bis 283 Gramm (8 bis 10 Unzen).

Ein Kampf endet durch K.o., wenn ein Boxer zu Boden gegangen ist und bis zum Erreichen von 10 Punkten nicht mehr aufstehen kann. Ein Kampf kann durch technischen K.o. (TKO) beendet werden, wenn ein Boxer nach Ansicht des Ringrichters (und manchmal des Ringarztes) nicht in der Lage ist, sich richtig zu verteidigen, wenn ein Boxer eine schwere Verletzung erlitten hat oder wenn ein Boxer oder seine Sekundanten entscheiden, dass er nicht weitermachen sollte. Ein Kampf kann auch durch eine Entscheidung beendet werden, wenn der Kampf die vorgesehene Anzahl von Runden erreicht hat und die Wertungsrichter den Sieger bestimmen. Mehrere Bedingungen können dazu führen, dass ein Kampf unentschieden endet: Wenn alle drei Punktrichter beiden Kämpfern die gleiche Punktzahl geben, führt dies zu einem Unentschieden, ebenso wie wenn zwei von drei Punktrichtern den Gegnern die gleiche Punktzahl geben, unabhängig von der Wertung des dritten Punktrichters. Bei einem „No Contest“ wird der Kampf für ungültig erklärt, weil er vorzeitig und ergebnislos beendet wurde, z. B. weil einer der Teilnehmer aufgrund einer Schnittwunde, die durch einen versehentlichen Zusammenstoß der Köpfe zu Beginn des Kampfes verursacht wurde, nicht weiterkämpfen konnte. Ein Kampf kann auch mit einer Disqualifikation enden.

Die Regeln für das Amateurboxen sind in den Vereinigten Staaten, Großbritannien und Kontinentaleuropa ähnlich, unterscheiden sich aber erheblich von denen des Profiboxens. Amateurkämpfe dauern normalerweise drei Runden, und die Boxer tragen einen Kopfschutz. Bei den Olympischen Spielen in Sydney im Jahr 2000 wurden die Kämpfe von drei Runden à drei Minuten auf vier Runden à zwei Minuten umgestellt. Der Schiedsrichter überwacht nur das Boxen, während drei bis fünf Kampfrichter am Ring die Kämpfe bewerten. Im Amateurboxen werden die Regeln strenger durchgesetzt, und es kommt häufiger zu Disqualifikationen als im Profiboxen.

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Boxtechniken

Ein wirksamer Angriff hängt von der Fähigkeit ab, Schläge schnell und strategisch so zu platzieren, dass sie die Deckung des Gegners durchdringen. Zu den Verteidigungstaktiken gehören das Parieren oder Abwehren von Schlägen mit den erhobenen Armen und Handschuhen, das Ausweichen des Kopfes nach oben und unten („Wippen“) und zur Seite („Weben“) sowie das Beugen oder Drehen des Kopfes und des Oberkörpers aus der Schlagbahn. Die Beinarbeit ist sowohl für den Angriff als auch für die Verteidigung wichtig. Die beiden allgemein anerkannten Stellungen sind „orthodox“ und „Linkshänder“. Bei der orthodoxen Haltung liegen die linke Hand und der linke Fuß vorn, bei der südlichen Haltung die rechte Hand und der rechte Fuß – der vordere Fuß oder die vordere Hand wird als Führungshand bezeichnet. Boxer, die eine orthodoxe Haltung einnehmen, sind in der Regel Rechtshänder und nutzen diese Hand für die Schlagkraft, während sie die linke Hand für Jabs und Haken verwenden; umgekehrt sind Boxer, die eine Southpaw-Haltung einnehmen, in der Regel Linkshänder. In beiden Stellungen ist die führende Hand vor dem Körper nach vorne gestreckt, die andere Hand wird zum Schutz in der Nähe des Kinns gehalten, das Kinn ist vor die Brust gezogen, und die Schultern sind gebeugt. Es gibt individuelle Variationen.

Es gibt vier Grundschläge: den Jab, den Haken, den Aufwärtshaken und die gerade Rechte (gerade Linke für Linkshänder), die manchmal auch als „Cross“ bezeichnet wird. Alle anderen Schläge sind Abwandlungen dieser Grundschläge. Der Jab ist ein gerader Schlag, der mit der Führungshand ausgeführt wird, die sich direkt von der Schulter aus bewegt. Der Haken, der ebenfalls mit der Führhand ausgeführt wird, ist eine kurze seitliche Bewegung des Arms und der Faust, wobei der Ellbogen gebeugt und das Handgelenk im Moment des Aufpralls nach innen gedreht wird. Der Aufwärtshaken ist ein nach oben gerichteter Schlag, der mit beiden Händen aus der Richtung der Fußspitzen ausgeführt wird. Die rechte oder linke Gerade wird auf Schulterhöhe mit der hinteren Hand geworfen, in der Regel als Folge eines Schlags mit der anderen Hand.

Boxstile – Geschichte des Boxen

Beim Faustkampf lag die Betonung auf der Kraft des Schlags, da die Kämpfe in der Regel nur dann beendet wurden, wenn ein Kämpfer nicht mehr weiterkämpfen konnte. Die Hände wurden in keiner bestimmten Position vor dem Körper gehalten, und Fußarbeit gab es praktisch nicht. Mit dem Aufkommen von gepolsterten Handschuhen und Kämpfen, die nach Punkten entschieden wurden, gewannen die Fähigkeiten des Boxens und die Fußarbeit an Bedeutung. James J. Corbett war das erste moderne Schwergewicht, das sich auf die Technik konzentrierte. Zehn Jahre, nachdem Corbett den Titel verloren hatte, zeigte der Schwergewichtsmeister Jack Johnson, dass auch er sowohl boxen als auch schlagen konnte. Der Schwergewichts-Champion Jack Dempsey erfreute sich großer Beliebtheit, weil er ein aggressiver Kämpfer mit einem explosiven Angriff war. Dempsey kämpfte in der Hocke, wippte und schlängelte, um so wenig wie möglich von sich preiszugeben. Der Schwergewichts-Champion Joe Louis perfektionierte den „Stalking“-Stil, eine Methode, bei der er seinen Gegner geduldig verfolgte, bis er in Reichweite kam, um schädliche Schläge anzubringen.

Bis Muhammad Ali wurde von Schwergewichten nicht erwartet, dass sie sich schnell bewegen. Auf dem Höhepunkt seiner Karriere war Ali jedoch der schnellste und wohl auch geschickteste Schwergewichtsweltmeister aller Zeiten. Er tanzte im Ring herum, die Arme manchmal an der Seite baumelnd, die Beine bereit, ihn nach Belieben in Schlagdistanz zu bringen oder aus dem Weg zu räumen. Ali besaß zwar keinen verheerenden Schlag, aber seine Handgeschwindigkeit war außergewöhnlich, und er dominierte viele Kämpfe durch schnelle Schlagfolgen. Obwohl der Stil nach wie vor eine Frage der individuellen Wahl ist, sind schnelle seitliche Bewegungen, eine gute Kopfabwehr, Schlagkombinationen und wirksame Gegenschläge zu einem großen Teil die wichtigsten Aspekte der modernen Boxtechnik geworden.

Boxen Geschichte – Das Boxteam der Sportschule Asia

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